Oranje klaar voor OKT na succesvolle generale repetitie op Rabobank Super Series

De Volleybaldames zijn er klaar voor: dat oh zo belangrijke ticket voor de Olympische Spelen in Tokio MOET worden gewonnen in Italië. Belangrijkste tegenstander in Catánia, op Sicilië in Italië is … Italië en dat land maakt na een dipje te hebben meegemaakt tussen 2016 en 2017, in de laatste paar jaar weer een goede periode door en is “hard to beat”. Ook België moeten we niet wegvlakken, want daar had Nederland nog erg veel moeite mee tijdens de VNL.

Maar wat als Oranje het aflegt tegen Italië? In dat geval moet halverwege het clubseizoen nogmaals worden geprobeerd te scoren en dat heeft twee nadelen: er moet opnieuw getraind worden met het team en het komt de kerstvakantie van de dames niet ten goede. Vorig seizoen zagen we nog wat de impact was van het teveel moeten spelen: bijna elke speelster die meer dan alleen de competitie speelde, kampte wel met blessures, wat weer aangeeft dat rustmomenten erg belangrijk zijn en juist daarom is Jamie Morrison erop gebrand nu meteen toe te slaan en dat ticket voor Tokio te winnen.

Almelo

In een snikheet IISPA in Almelo startte Morrison met bijna alle oude bekenden van Oranje: alleen Femke Stoltenborg was afwezig ten gunste van Britt Bongaerts, die zich nu gevestigd lijkt te hebben in de vaste selectie. De basisopstelling bestond deze keer uit Laura Dijkema (sv), Yvon Beliën (mid), Robin de Kruijf (mid), Lonne Slöetjes (dia), Anne Buijs (p/l), Maret Balkestein-Grothues (p/l) en Myrthe Schoot (libero).

De eerste twee sets gingen erg goed voor Oranje, waarbij Japan in set 1 nog wel kon bijblijven tot 12-12, maar daarna toch met 25-17 moest toezien hoe Nederland de set pakte. De tweede set was Nederland dominanter en Japan kwam nooit op gelijke hoogte. De set ging ook nu weer met 25-17 naar Nederland.

De derde set leek wederom met overmacht te worden gewonnen, maar bij 18-13 keerde het tij en Japan wist zich terug te vechten wat een zeer spannende eindfase opleverde, die uiteindelijk met 25-27 naar Japan ging. Het publiek kreeg waar voor zijn geld en er moest (minstens) een vierde set aan te pas komen. Op zich was dat wel weer goed, want het doel van de wedstrijd was immers om wedstrijdervaring op te doen en de erg warme hal in Almelo was een goede afspiegeling van wat de dames op Sicilië te wachten staat.

In set vier zette Jamie een andere opstelling neer: Britt Bongaerts (sv), Celeste Plak (dia), Nicole Koolhaas (mid), Juliët Lohuis (mid), Nika Daalderop (p/l), Marrit Jasper (p/l) en Kirsten Knip (libero). Het ging het redelijk gelijk op en bij de tweede technische time-out leidde Oranje met nog 16-14. Japan trok de set echter toch met 23-25 naar zich toe en dwong de tiebreak af.

De vijfde en beslissende set werd met dezelfde opstelling als in set 4 gespeeld en mede door een killblock van Britt en snoeiharde smashes van Nika ging de winst uiteindelijk met 15-11 naar Nederland.

Nederland – Japan: 3-2 (25-18, 25-17, 25-27, 23-25, 15-11)

Den Haag

De sporthal in het Zuiderpark was gelukkig heel wat koeler dan in Almelo, wat met name de toeschouwers heel fijn vonden. Jamie Morrison startte de wedstrijd met dezelfde opstelling als in Almelo werd gestart.

De eerste set ging een heel stuk beter dan een dag eerder en Japan werd gekleineerd met 25-13.

De tweede set ging gelijk op tot 10-10, maar daarna nam Japan een afstand van drie punten en hield dat vanaf 10-13 vast tot 21-24. Nederland wist er nog wel 23-24 van te maken, maar Japan maakte het af: 23-25.

Set drie was een afspiegeling van set twee en zelfs de slotfase was identiek via 21-24, 23-24 en toen 23-25.

De vierde set wisselde Jamie Morrison de opstelling weer en met Britt Bongaerts, Nika Daalderop, Marrit Jasper, Celeste Plak, Nicole Koolhaas, Juliët Lohuis en Kirsten Knip werd gevochten om de setwinst om zo de tiebreak af te dwingen. Deze keer wist Nederland de set te pakken, maar ook nu weer was het erg close: 25-23.

Set vijf verliep heel spannend en op het laatst kwam er matchpoint op matchpoint en wist Oranje uiteindelijk met 21-19 te winnen.

Nederland – Japan 3-2 (25-13, 23-25, 25-25, 25-23, 21-19)

Komende week speelt Nederland tegen Kenia, België en Italië en alleen de winnaar van dit OKT gaat door naar de Olympische Spelen in Tokio. Het is Nederland er veel aan gelegen om die kans te pakken, want dat scheelt enorm aan mentale en fysieke rust, later in het seizoen.

Wanneer er wordt gespeeld in Italië, kun je hier lezen.

Twee oefeninterlands tegen Japan

Zoals vorige maand reeds aangekondigd zal Oranje nog voor het OKT (Olympisch Kwalificatie Toernooi) van 2-4 augustus in het Italiaanse Catania (Sicilië) een tweetal wedstrijden spelen in Nederland. Het gaat om twee vriendschappelijke interlands tegen Japan.

Vrijdagavond 26 en zaterdagavond 27 juli spelen de volleybaldames in respectievelijk Almelo (IISPA) en Den Haag (Zuiderpark). Op beide dagen begint de wedstrijd om 18:00 en gaan de deuren om 17:00 open. Het zijn twee laatste wedstrijden om te zien waar in de laatste week nog aan gewerkt moet worden voordat Nederland het in Italië moet opnemen tegen Italië, Kenia en België.

Tickets zijn zoals altijd te koop via www.volleybal.nl/tickets en kosten slechts €12,50!

Dus:

  • Vrijdag 26 juli – 18.00 uur – Nederland-Japan – IISPA Almelo
  • Zaterdag 27 juli – 18.00 uur – Nederland-Japan – Zuiderpark Den Haag

Japan staat 6e op de wereldranglijst en Nederland 7e. Met het Oranje B-team verloor Oranje nog met 3-0 van Japan, maar in deze twee wedstrijden kan Oranje met het top-team laten zien wat het waard is. Jamie Morrison vindt dat er twee redenen zijn om uit te kijken naar deze oefenwedstrijden:

  • De laatste kans om zaken voor het OKT goed af te stemmen
  • Nog één keer spelen voor de Nederlandse fans

Toch nog twee oefeninterlands in eigen land

Tussen alle belangrijke toernooien door heeft Morrison in de aanloop naar het Olympisch Kwalificatie Toernooi toch nog twee oefenwedstrijden gepland. “Het Olympisch kwalificatietoernooi in Italië is het belangrijkste toernooi van deze zomer en daar moeten we gewoon onze slag slaan”, aldus Jamie Morrison. Vandaar dat Morrison nu met een heel grote selectie op Papendal aan het trainen is. Een aantal vast krachten krijgen verplicht een dag of tien rust en Oranje zal de VNL daarom in de eerste week beginnen met iets meer “vers bloed”. Hoe het toernooi daarna gaat lopen is helemaal afhankelijk van hoe fit iedereen is.

Continue reading “Toch nog twee oefeninterlands in eigen land”