Italië overklast Nederland in belangrijkste wedstrijd van het jaar

Het is Nederland niet gelukt om het ticket te bemachtigen voor de Olympische Spelen. De eerste van twee kansen liet Oranje helaas onbenut en moest het toezien dat Italië – welverdiend – in een overvolle arena in Catánia met het ticket er vandoor ging. Het had een duel tussen twee grootmachten moeten worden, maar aangemoedigd door een enorm Italiaans leger van fans, liet het Italiaanse team niets heel van de volleybaldames. Er werd met een eerloze 3-0 verloren: 25-23, 25-17 en 25-22.

Het hele seizoen was er al uitgekeken naar de wedstrijd van het jaar: Italië – Nederland en dat het geen makkelijke wedstrijd zou worden voor Nederland, was ook al duidelijk, want Italië was na een paar magere jaartjes weer helemaal terug aan de top. De hal was ruim voor aanvang van de wedstrijd al tot de nok gevuld met 5000 toeschouwers, waaronder ook enkele Nederlandse fans.

Waar de eerste twee wedstrijden op Sicilië nog netjes met 3-0 voor Nederland werden afgehandeld, ging het allesbeslissende duel op de zondag voor Oranje iets stroever. Oranje startte wederom met de inmiddels bekende namen, maar had al snel een valse start en kwam met 4-1 achter. De servicepass liet te wensen over en Laura kon derhalve de aanvalsters niet goed aanspelen. Beide landen waren uiterst serieus bezig en bij de eerste technische timeout (8-4) waren er al in totaal drie challenges gebruikt, in het voordeel van Italië nog wel. Het was zeker niet de schuld van de temperatuur in de hal, want tegen alle verwachtingen in, werkte de airco wel. Italië had zich duidelijk beter voorbereid en alle aanvallen van onze kant werden goed doorzien en afgeblokt. Aan Italiaanse kant waren het vooral, zoals verwacht, Egonu en Sylla die voor de punten zorgden. Nederland was niet opgewassen tegen deze twee kanonnen. Laura Dijkema werd verwisseld door Britt Bongaerts en het leek toen iets beter te lopen. Ook Robin de Kruijf scoorde enkele keren heel goed en was op dat moment zelfs de topscorer van Oranje. Lonneke Slöetjes kon een paar puntjes pakken uit de service, maar vanuit de aanval kam Lonneke weinig tot scoren. Met Nika Daalderop weer in het veld voor Maret Balkestein-Grothues kon Oranje terug komen tot 15-15, maar dankzij eigen fouten nam Italië weer een voorsprong van 3 punten (19-16). Nederland kon die achterstand niet meer wegwerken en bij 24-20 leek de race gelopen: 24-20. Toch kon Nederland nog twee puntjes scoren en de Italiaanse bondscoach Mazzanti nam een time-out. Uiteindelijk maakte Egonu het zakelijk af en verloor Oranje de eerste set met 25-23.

De tweede set werd gestart met Britt Bongaerts in de spelverdeling. Zoals de eerste set al liet zien, kwam Italië er dankzij hun aanval veel beter door en had bij de eerste technische timeout de leiding met 8-6. De Italiaanse stoomtrein leek goed op stoom, maar bij 13-8, was het Anne Buijs die Nederland weer op het spoor bracht. Maar Egonu was niet te stoppen. Keer op keer was er voor de Nederlandse verdediging geen ontkomen aan en kwam de bal loei- en loeihard op de grond terecht. Egonu heeft zo’n ontzettend hooge aanval, dat de blokkering gewoonweg de hoogte niet kon bereiken om die ballen af te stoppen. Was het niet een rechtstreekse smash op de grond, dan was het wel een bal via de handen van de blokkering: bijna elke bal die Egonu aanraakte resulteerde in een punt. Celeste Plak en Kirsten Knip kwamen als versterking / verversing het veld nog in, maar Italië was onder juich gejuich van de duizende fans gewoonweg niet te stoppen. Italië pakte ook de tweede set en wel met 25-17.

Er was wel tegenstand verwacht, maar een 2-0 achterstand was niet gepland! Er moest nu toch echt gescoord gaan worden, wilden we nog kans maken op een vijfsetter. Met Nika Daalderop en Kirsten “Knippi” Knip probeerde Jamie Morrison nog voor een verrassing te zorgen, maar bij Italië lukte echt alles. Heel even kon Nederland nog even bijkomen, mede dankzij Celeste Plak (17-16) en rond de “big points” was de spanning te snijden. Een aanval van Anne Buijs, die een doorbraak had moeten zijn, werd door middel van een blokkering afgewimpeld en Italië kwam daardoor op 24-22 in plaats van dat het 23-23 werd. Helaas werd een eigen aanval buiten de antenne om gespeeld en ging de derde set roemloos met 25-23 wederom naar Italië.

Italië is al door naar Tokyo, einde verhaal. De eerste kans op een Olympisch ticket is verspeeld en het is nu zaak om op het tweede en laatste OKT wel dat ticket te behalen, maar eenvoudig zal dat niet worden, want ook Turkije en Polen zijn nog in de strijd om dat ticket verwikkeld. Maar eerst volgen nu het EK en de World Cup nog en vervolgens begint het clubseizoen dan ook weer.

Nederland eenvoudig voorbij aan Kenia

Oranje is zaterdag in een vrij eenvoudige 3-0 aan Kenia voorbij gegaan. Zondag speelt Oranje in een uitverkocht stadion tegen gastland Italië. De winnaar van die wedstrijd krijgt het ticket voor de Olympische Spelen in Tokyo.

Bondscoach Jamie Morrison hield zijn basisopstelling ongewijzigd ten opzichte van de voorgaande dag: Laura Dijkema (sv), Lonneke Slöetjes (dia), Robin de Kruijf (mid) en Yvon Beliën (mid), Maret Balkestein-Grothues (p/l) en Anne Buijs (p/l) en Myrthe Schoot (libero).

De eerste set begon eigenlijk zoals verwacht: Kenia bleef op ongeveer de helft van de punten steken van Nederland. Nederland ging in beide technische time-outs met 8-4 en 16-9 aan de leiding en kwam nooit in gevaar. Voor de vorm wisselde Jamie Morrison dezelfde drie speelsters in als vrijdag (Britt Bongaerts, Celeste Plak en Nika Daalderop) en dit had een positief effect: 25-17.

De tweede set was nog rampzaliger voor Kenia en deze keer bleef het puntenaantal steken op 10.

In set drie begon Morrison met een heel nieuw team: Britt Bongaerts (sv), Nicole Koolhaas (mid) en Juliët Lohuis (mid), Celeste Plak (dia), Nika Daalderop (p/l), Marrit Jasper (p/l) en Kirsten Knip (libero). Maar ook in deze samenstelling had Nederland weinig moeite met het Afrikaanse land. Het werd vrij eenvoudig 25-10.

Celeste Plak werd topscorer met 12 punten.

Nederland opent sterk tegen België op OKT in Catánia in Italië

Nederland is sterk begonnen aan het eerste OKT. Er zijn slechts twee kwalificatietoernooien voor de Olympische Spelen in Tokyo en Nederland is op haar sterkst van start gegaan in de hoop meteen tijdens het eerste toernooi het ticket te bemachtigen. Er werd gespeeld tegen België, een taaie tegenstander, zo bleek op de VNL, waar nog met 3-2 werd verloren. De ‘Yellow Tigers’ boden grote weerstand, maar konden niet voorkomen dat Oranje toch met een 0-3 zege op zak het weekend in gaat: 20-25, 15-25 en 22-25.

Jamie Morrison startte met Laura Dijkema (sv), Robin de Kruijf (mid), Yvon Beliën (mid), Lonneke Slöetjes (dia), Anne Buijs (p/l), Maret Balkestein-Grothues (p/l) en Myrthe Schoot (libero). Er was de afgelopen weken hard getraind aan eventueel warme omstandigheden in de hal op Sicilië, maar gelukkig bleek de airconditioning gewoon te werken. Neemt niet weg dat de volleybaldames hierdoor in een superconditie waren en erg gemotiveerd waren om elke mogelijke set gewoon te winnen. België liet zich echter niet zomaar passeren en pakte elke kans die ze kreeg en het ging dan ook gelijk op in de eerste set. Bij 14-11 lag er echter een kleine achterstand van Nederland ten opzichte van onze Zuiderburen, maar na de bekende dubbele wissel met Britt Bongaerts en Celeste Plak liep het spel weer wat soepeler en toen ook Nika Daalderop binnen de lijnen kwam, was het snel bekeken. Oranje draaide de wedstrijd om en rekende met 20-25 af met België.

De tweede set begon sterk nadat Yvon Beliën en Lonneke Slöetjes een mooie servicereeks lieten zien (3-8). Anne Buijs was goed in vorm en scoorde punt na punt en ook de “kleine” linkshandige Maret  Balkestein-Grothues scoorde er flink op los. Al snel was Nederland 6 punten los van België (8-14). En nadat Nika Daalderop in de plaats van Maret kwam en nadat ook Celeste en Britt hun dubbele wissel deden, was de set snel afgelopen. Mede dankzij een sterk spelende Robin de Kruijf was er geen doorkomen meer aan voor de Belgen en werd de set met overmacht gewonnen: 14-25.

Maar de pitbulls, zoals de volleybaldames onze buren graag noemen, lieten niet los en weer ging het gelijk op. De set bleek lastiger dan gedacht en beide teams gingen gelijk op. Bij 17-17 keek Nederland zelfs even tegen een kleine achterstand aan, maar ook nu zorgde de dubbele wissel weer voor een frisse wind en als snel was het 20-20. Een eindsprint van Lonneke en Yvon zorgde ervoor dat Nederland de set (22-25) en dus de wedstrijd won.

Topscorers waren Lonneke Slöetjes (16 punten) en Anne Buijs (10 punten) en verdedigend was Myrthe Schoot erg sterk vandaag. Morgen speelt Nederland de tweede wedstrijd in dit OKT tegen Kenia gespeeld. Om 18:00 begint de wedstrijd en deze is live te volgen op Ziggo Sport.

Tijdschema van het OKT in Catánia, Italië van 2-4 augustus

Olympic qualification schedule

2 augustus 2019

18:00 Nederland 🇳🇱 -België 🇧🇪

21:00 Italië🇮🇹-Kenia 🇰🇪

 

3 augustus 2019

18:00 Nederland🇳🇱-Kenia 🇰🇪

21:00 Italië 🇮🇹- Belgié 🇧🇪

 

4 augustus 2019

18:00 België🇧🇪-Kenia🇰🇪

21:00 Nederland🇳🇱-Italië 🇮🇹

 

Alle drie de wedstrijden zullen live op Ziggo sport te zien zijn!

Toch nog twee oefeninterlands in eigen land

Tussen alle belangrijke toernooien door heeft Morrison in de aanloop naar het Olympisch Kwalificatie Toernooi toch nog twee oefenwedstrijden gepland. “Het Olympisch kwalificatietoernooi in Italië is het belangrijkste toernooi van deze zomer en daar moeten we gewoon onze slag slaan”, aldus Jamie Morrison. Vandaar dat Morrison nu met een heel grote selectie op Papendal aan het trainen is. Een aantal vast krachten krijgen verplicht een dag of tien rust en Oranje zal de VNL daarom in de eerste week beginnen met iets meer “vers bloed”. Hoe het toernooi daarna gaat lopen is helemaal afhankelijk van hoe fit iedereen is.

Continue reading “Toch nog twee oefeninterlands in eigen land”

Pouleindeling OKT’s voor Tokio 2020 is bekend

De definitieve poule-indelingen voor de intercontinentale Olympische KwalificatieToernooien (OKT’s of IOQT’s) zijn door wereldbond FIVB bekend gemaakt. Op basis van de wereldranglijst kon min of meer al zo’n beetje worden voorspeld wie de tegenstanders van Nederland zouden worden, maar dit is dan nu ook officieel bevestigd. De Volleybaldames spelen in drie dagen tijd, te weten 2 t/m 4 augustus, tegen Kenia, België en Italië. De winnaar plaatst zich rechtstreeks voor de Olympische Spelen van Tokio over anderhalf jaar.

Continue reading “Pouleindeling OKT’s voor Tokio 2020 is bekend”