Oefenpotjes in Duitsland

Kersverse bondscoach Giovanni Caprara reisde afgelopen zondag met 15 van de 24 speelsters af naar de oefenstage in het Duitse Kienbaum. De volleybaldames spelen daar drie dagen tegen de Duitse selectie. Tijdens deze oefenpotjes zal er nog 1 speelster afvallen, want er mogen maar 14 namen op de uiteindelijke lijst staan.

Het Nederlands team is sinds vrijdagavond 27-12 weer compleet. Op zaterdag de 28e trainden de dames twee keer en spreken Caprara en de dames met de pers. Vervolgens is vertrokken ze naar Duitsland, waar drie oefenpotjes volgden tegen onze oosterburen: op 30 en 31 december en 1 januari.

De 15 geselecteerde dames waren:

Laura Dijkema (Firenze, ITA)
Britt Bongaerts (Schwerin, GER)
Kirsten Knip (Blaj, ROM)
Myrthe Schoot (Rote Raben Vilsbiburg, GER)
Yvon Beliën (Galatasaray, TUR)
Robin de Kruijf (Conegliano, ITA)
Juliët Lohuis (Stuttgart, GER)
Nicole Koolhaas (Yesilyurt, TUR)
Lonneke Slöetjes (Scandicci, ITA)
Floortje Meijners (Monza, ITA)
Maret Balkestein-Grothues (Aydin, TUR)
Anne Buijs (Thy, TUR)
Celeste Plak (Aydin, TUR)
Marrit Jasper (Ladies in Black, GER)
Nika Daalderop (Firenze, ITA)

Op maandag 30 december werden 2 wedstrijdjes gespeeld. Beide duels werden gewonnen en wel met 1-2 (23-25, 20-25, 25-22) en 1-3 (25-23, 17-25, 21-25, 13-15). Celeste Plak en Louisa Lippmann bleven deze dag buiten de lijnen. De opstellingen van beide landen warenals volgt:

Wedstrijddag 1:

Nederland: Laura Dijkema (sv), Lonneke Slöetjes (dia), Anne Buijs (p/l), Floortje Meijners (p/l), Yvon Beliën (mid), Robin de Kruijf (mid) en Myrthe Schoot (libero).

Duitsland: Denise Hanke (sv), Kimberley Drewniok (dia), Jennifer Geerties (p/l), Hanna Orthmann (p/l), Marie Scholzel (mid), Camilla Weitzel (mid) en Anna Pogany (libero).

Gescoorde punten:

Lonneke Slöetjes: 12 Hanna Orthmann: 16
Floortje Meijners: 11 Kimberley Drewniok: 13
Anne Buijs: 11 Jennifer Geerties: 9
Robin de Kruijf: 9 Marie Scholzel: 8
Yvon Beliën: 6 Camilla Weitzel: 8
Denise Hanke: 2

Wedstrijd 2:

Nederland: Britt Bongaerts (sv), Nika Daalderop (dia), Maret Balkestein-Grothues (p/l), Marrit Jasper (p/l), Juliët Lohuis (mid), Nicole Koolhaas (mid) en Kirsten Knip (libero).

Duitsland: Lena Mollers (sv), Ivana Vanjak (dia), Jana Franziska Poll (p/l), Lena Stigrot (p/l), Lea Ambrosius (mid), Lisa Grunding (mid) en Linda Bock (libero). Wissel: Nele Barber.

Gescoorde punten:

Nika Daalderop: 16 Ivana Vanjak: 18
Marrit Jasper: 13 Jana Franziska Poll: 14
Maret Balkestein-Grothues: 12 Lisa Grunding: 9
Nicole Koolhaas: 10 Lea Ambrosius: 5
Juliët Lohuis: 8 Nele Barber: 3
Britt Bongaerts: 4 Lena Stigrot: 3
Lena Mollers: 1

Oudjaarsdag, wedstrijddag 2

Op oudjaarsdag werd ook weer een potje gespeeld en ook nu werd netjes gewonnen met 1-4 (17-25, 25-18, 20-25, 14-25, 20-25). Ja, 5 sets van 25 punten!

Nederland: Laura Dijkema (sv), Lonneke Slöetjes (dia), Anne Buijs (p/l), Floortje Meijners (p/l), Yvon Beliën (mid), Robin de Kruijf (mid) en Myrthe Schoot (libero).

Wissels: Kirsten Knip, Maret Balkestein-Grothues, Juliët Lohuis, Britt Bongaerts, Marrit Jasper, Nika Daalderop, Nicole Koolhaas.

Duitsland: Denise Hanke (sv), Louisa Lippmann (dia), Jennifer Geerties (p/l), Hanna Orthmann (p/l), Marie Scholzel (mid), Camilla Weitzel (mid) en Anna Pogany (libero).

Wissels: Jana Franziska Poll, Nele Barber, Kimberley Drewniok, Lena Stigrot, Lena Mollers, Linda Bock, Lisa Grunding.

Gescoorde punten:

Nika Daalderop: 16 Louisa Lippmann: 20
Robin de Kruijf: 14 Camilla Weitzel: 17
Anne Buijs: 11 Hanna Orthmann: 9
Lonneke Slöetjes: 10 Jennifer Geerties: 6
Floortje Meijners: 9 Nele Barber: 5
Maret Balkestein-Grothues: 8 Jana Franziska Poll: 4
Yvon Beliën: 5 Kimberly Drewniok: 4
Juliët Lohuis: 3 Marie Scholzel: 4
Marrit Jasper: 3 Lena Stigrot: 3
Nicole Koolhaas: 3 Lisa Grunding: 2
Lena Mollers: 1

2 Januari, wedstrijddag 3:

Na een dagje uitpuffen werd nog een derde dag gespeeld om te oefenen en ook nu overwonnen de volleybaldames. Met 2-3 (25-23, 14-25, 21-25, 29-27, 17-25) werd Duitsland verslagen. Celeste Plak maakte ook weer haar rentree en speelde elk van de 5 sets (gedeeltelijk).

Nederland: Laura Dijkema (sv), Lonneke Slöetjes (dia), Anne Buijs (p/l), Floortje Meijners (p/l), Yvon Beliën (mid), Robin de Kruijf (mid) en Myrthe Schoot (libero).

Wissels: Kirsten Knip, Celeste Plak, Maret Balkestein-Grothues, Juliët Lohuis, Britt Bongaerts, Marrit Jasper, Nika Daalderop, Nicole Koolhaas.

Duitsland: Denise Hanke (sv), Louisa Lippmann (dia), Jennifer Geerties (p/l), Hanna Orthmann (p/l), Marie Scholzel (mid), Camilla Weitzel (mid) en Anna Pogany (libero).

Wissels: Jana Franziska Poll, Nele Barber, Kimberley Drewniok, Lena Stigrot, Lena Mollers, Linda Bock.

Gescoorde punten:

Robin de Kruijf: 13 Louisa Lippmann: 27
Floortje Meijners: 13 Camilla Weitzel: 13
Nika Daalderop: 11 Marie Scholzel: 10
Anne Buijs: 9 Jennifer Geerties: 8
Maret Balkestein-Grothues: 9 Hanna Orthmann: 6
Lonneke Slöetjes: 8 Denise Hanke: 3
Celeste Plak: 8 Jana Franziska Poll: 2
Nicole Koolhaas: 8 Kimberley Drewniok: 2
Yvon Beliën: 7
Britt Bongaerts: 5
Juliët Lohuis: 3
Laura Dijkema: 2
Marrit Jasper: 1

Dinsdag 7 januari breekt de hel los in Omnisport in Apeldoorn en wij zijn er natuurlijk ook weer allemaal bij, toch? Als je nog kaartjes wilt kopen om de dames aan te komen moedigen, dan kan dat via www.volleybal.nl/tickets.

Bron: volleybal.nl

Het OKT belooft weer een feestje te worden voor duizenden fans

Met nog enkele weken te gaan is heel volleybalminnend Nederland aan het aftellen naar het OKT. Het is de laatste kans die de volleybaldames hebben om zich nog te plaatsen voor de Olympische Spelen. Maar het publiek heeft alvast iets om naar uit te kijken, want Rett Larson is (nog steeds) de krachttrainer en dat belooft iets wat afgelopen zomer viral ging: dansende volleybaldames in hun warming-up!

Bij de NOS mochten de verslaggevers hun favoriete filmpje kiezen en voor Maarten Tip was dit uiteraard de favoriet: ‘Dit jaar heb ik geleerd wat het is om met een filmpje ‘viral’ te gaan’.

We verheugen ons al op de dansjes van de dames vanaf dinsdag 7 januari! Hebben jullie al kaartjes? Koop ze hier: www.volleybal.nl/tickets

Servië zet 0-2 achterstand om in 3-2 winst

Servië, de regerend wereldkampioen, is zonder zijn beste speelsters en zonder de hoofdcoach (Terzic) is afgereisd naar Japan. Er was goede hoop dat deze wedstrijd naar onze hand gezet kon worden. Helaas zijn de volleybaldames er donderdagochtend op de World Cup in Japan niet in geslaagd om een 2-0 voorsprong in sets te verzilveren. In Hamamatsu was wereldkampioen Servië in vijf sets uiteindelijk toch te sterk. Eerder verloor Oranje van de Verenigde Staten na winst tegen Argentinië, Kenia en Brazilië. Morgen reist het team van bondscoach Jamie Morrison af naar Toyama waar Oranje het zondag (07:00 uur NL-tijd) opneemt tegen Kameroen.

Jamie Morrison koos voor dezelfde basisopstelling als in de (verloren) wedstrijd tegen de Verenigde Staten: Britt Bongaerts (sv), Lonneke Slöetjes (dia), Maret Balkestein-Grothues (p/l), Anne Buijs (p/l), Yvon Beliën (mid), Nicole Koolhaas (mid) en Myrthe Schoot (libero).

Nederland startte de eerste set meteen heel goed. Vooral Lonneke Slöetjes liet van zich spreken en Nederland bouwde een voorsprong op van drie punten: 8-5. Dankzij goede blocks en smashes van Yvon Beliën werd deze voorsprong uitgebouwd naar maar liefst vijf punten en was het Servië dat moeite had om enigszins bij te blijven. In de eindfase van deze eerste set zijn het vooral Lonneke Slöetjes en Anne Buijs die Nederland op een 1-0 voorsprong brengen: 25-18.

In de tweede set moest Nederland een achterstand van 5 punten dichten (2-7), maar Britt Bongaerts speelde daarna Anne Buijs en Lonneke Slöetjes perfect aan en  bij 12-12 ging de set heel erg gelijk op. In de “big points” had Nederland een mazzeltje toen Servië fout serveerde en wij het goed konden afmaken: 25-22. Nederland staat 2-0 voor in sets.

Bij een 2-0 voorspring denk je enit aan verliezen, maar na een klein voorsprongetje van 5-3 ging het toch mis. Servië kwam terug en wist bij 10-11 de leiding te nemen en bouwde dit uit naar 14-19. Oranje slaagde er niet meer in terug te komen en liet de set met 19-25 liggen en Servië kwam terug naar 2-1 in sets.

Nederland moest het nu afmaken en in de vierde set ziet bondscoach Jamie Morrison nog geen reden om te wisselen en houdt vast aan zijn basisspeelsters. Oranje pakt snel een 3-1 voorsprong na een goede service van Anne Buijs maar Servië knokte terug en nam 2 punten voorsprong: 4-6. Onze aanvallen kwamen niet meer goed van de grond, maar onze blokkering door Juliët Lohuis en Yvon Beliën maakte het dat we nog gelijk op gingen naast Servië: 17-17. De dubbele wissel met Marrit Jasper en Celeste Plak tegen Anne Buijs en Lonneke Slöetjes moet de overhand bewerkstelligen, maar Celeste Plak komt uiteindelijk niet langs het sterke Servische block en Servië pakt de set met 24-26.

Oranje start heel sterk en neemt direct de leiding met 2-0, maar Nederland lijkt uitgeblust te zijn. Er zijn veel lange rally’s, maar de bal komt neit op de grond aan Servische kant terwijl Servië dat wel lukt. De 5-11 achterstand lijkt hopeloos en de huidige wereld- en Europees kampioen geeft de set dan ook niet meer weg. Met 9-15 wordt de vijfde set door Servië gewonnen en wint daarmee met 2-3 de wedstrijd.

De volleybaldames vertrekken morgen naar Toyama waar het zondag om 07:00 Nederlandse tijd zal spelen tegen Kameroen. Alle wedstrijden van de volleybaldames op de World Cup zijn live te volgen op volleyballworld.tv (betaalde zender).

Nederland – Servië: 2-3 (25-18, 25-22, 19-25, 24-26, 9-15)

Nederland wint ook laatste poulewedstrijd tegen Hongarije met 3-0

Zoals wel verwacht werd, behaalde Oranje ook gisteravond wederom een ongeslagen overwinning op Hongarije. Hiermee behaalt Nederland ongeslagen (!) de poulewinst en gaat Nederland door naar de achtste finales. Zondag speelt Oranje in Boedapest in de achtste finale nog tegen Griekenland, de nummer vier van poule A. Daarna verkast het circus naar Turkije.

De basis voor deze wedstrijd werd gevormd door: Britt Bongaerts (sv), Yvon Beliën (mid), Robin de Kruijf (mid), Lonneke Slöetjes (dia), Anne Buijs (p/l), Nika Daalderop (p/l) en Myrthe Schoot (libero).

De Papp László Sportaréna was voor een keer goed gevuld en de sfeer was op en top. Oranje startte soepel, hoewel Hongarije tot 6-6 nog goed kon bijblijven, maar Nederland liet haar klasse zien en vergrootte toen de afstand tot het gastland. Via 11-7 en 18-12 pakte Nederland de set met 25-17. Lonneke Slöetjes scoorde negen keer.

Set twee werd even duidelijk gemaakt dat Nederland een heel andere klasse was dan de Hongaarsen. Oranje kwam al snel op een 8-3 voorsprong en de afstand werd alleen maar groter. Ook de heringetreden clown Robin de Kruijf was weer goed op dreef en scoorde punt na punt. Morrison wisselde nog een paar keer en met Laura Dijkema en Celeste Plak werd de set eenvoudig met 25-13 gewonnen.

De derde set leek wat tegen te vallen en Hongarije kon heel erg goed bijblijven zelfs. Tot een gelijkstand van 15-15 leek het wel alsof Hongarije boven zichzelf uitsteeg. Maar die hilariteit was van korte duur toen Oranje m et een erg lange servicereeks van Anne Buijs van maar liefst 10 puntennaar een mooie 25-15 winst doorstoomde.

Lonneke Slöetjes was de topscorer met 18 punten.

Nederland – Hongarije 3-0 (25-17, 25-13, 25-15)

Nederland walst in een uurtje met 3-0 over Estland heen

De volleybaldames habben gisteravond niet veel tijd nodig om korte metten te maken met Estland. In slechts een uurtje werd Estland met 3-0 opzij gezet. Nederland blijft ongeslagen in poule C.

Bondscoach Jamie Morrison startte de wedstrijd met Britt Bongaerts (sv), Nicole Koolhaas (mid), Juliët Lohuis (mid), Lonneke Slöetjes (dia), Nika Daalderop (p/l), Marrit Jasper (p/l) en Kirsten Knip (libero).

De eerste set begon wat rommelig en Estland kon Oranje nog redelijk volgen, maar uiteindelijk ging de set toch met een mooi verschil van 7 punten naar Nederland (25-18).

De volgende twee sets gingen echter een stuk beter en de klasse van de volleybaldames bleek nu duidelijk uit de behaalde setstanden van 25-12 en 25-10 en dat was ook wel te verwachten van een team wat 2e staat op de Europese ranglijst tegen een land wat 29e staat op die lijst.

Juliët Lohuis scoode maar liefst 6 aces en Nika ook nog eens 4 stuks. De topscorer van de wedstrijd was ook Nika met maar liefst 18 punten.

Morgen is de laatste wedstrijd en wel tegen het thuisland Hongarije. Vandaag heeft Oranje een dagje rust.

Nederland – Estland (25-18, 25-12, 25-10)

Nederland boekt derde 3-0 overwinning tegen Kroatië en is door naar 8e finale

Zoals verwacht kon Kroatië ook geen roet in het eten gooien voor Nederland. Met wederom een mooie 3-0 blijft Nederland ongeslagen en zijn we door naar de achtste finale! Wel moet er nog gespeeld worden tegen Estland en Hongarije, maar beide landen zijn dus geen bedreiging meer voor Nederland.

Bondscoach Jamie Morrison was lekker aan het experimenteren met opstellingen en begon met weer een andere basis dan in de eerste twee wedstrijden. Deze keer mocht Nicole Koolhaas zich weer presenteren. Voor de rest stond bijna hetzelfde team als vrijdag tegen de kans zich te laten zien. Op de andere posities koos Morrison nagenoeg voor het team dat ook in de eerste wedstrijd tegen Roemenië speelde. Robin de Kruijf kwam in de plaats voor Yvon Beliën.

Nika Daalderop was de meest opvallende speelster bij Oranje en scoorde maar liefst 15 punten. Zij bracht Oranje in de eerste set van een moeilijke 13-11 naar een comfortabelere 18-12 en daarmee was de set zo’n beetje voorbij. Oranje liep nog uit naar 21-14 en 23-15 en daar sloeg het noodlot toe voor Maret Balkestein-Grothues toen ze haar enkel blesseerde bij de landing na een block samen met Robin de Kruijf. Anne Buijs kwam in haar plaats en dat werd beloond met een door haar gemaakt setpoint. Nika Daalderop maakte de set uit op 25-16.

Ook Robin de Kruijf liet van zich horen en zien en scoorde in totaal 14 punten, op zich best bijzonder voor een middenaanvalster. De venijnige omloopballen waren een doorn in het oog voor Kroatië.
Celeste Plak scoorde eveneens 14 punten, maar deed dat met wat slimmer gespeelde (soms noodzakelijke) tipballen. De communicatie met Laura verliep soms helaas niet altijd even vlekkeloos en een tipbal was dan nog vaak de enige uitweg. Desalniettemin waren ook die effectief.

De 2e set ging voor Oranje weer erg voorspoedig. De servicedruk was goed en de Kroatische sterspeelster Samanta Fabris kwam niet goed tot scoren. Via 5-2 liep Nederland uit naar 11-5. De pass wat op dat moment bij Oranje echter niet optimaal en Kroatië kwam terug tot 15-13, maar de volleybaldames hadden er duidelijk geen zin in om te lang met deze wedstrijd bezig te zijn. Vanaf 19-14 blokkeerde Robin de Kruijf er lekker op los en ze scoorde ook nog een paar keer met 25-18 was de stand 2-0 in sets.

Kroatië haakte in de 3e set beter aan. Tot 8-8 waren beide team gelijkwaardig, maar Oranje krabbelde op en gaf weer gas. Met 15-11 was er weer een voorsprong van vier punten gecreëerd, mede dankzij Nicole Koolhaas. De pass bleef Nederland parten spelen en Kroatië kon weer anhaken tot 16-15. Bij 20-18 was de wedstrijd zo spanend, dat een setverlies nog zeker tot de mogelijkheden hoorde. Een wissel met Juliët Lohuis had wat lucht moeten brengen, maar met 21-20 was de druk zeker nog niet van de ketel. Toch denderde Oranje door en werden er op 24-21 nog 2 punten weggegeven, maar Nika Daalderop maakte het toen vakkundig af.

Nederland gaat door deze derde 3-0 overwinning aan kop in poule C en heeft, net als Italië, geen enkele set afgegeven. De eerste 4 van elke poule gaan door, waardoor Nederland uit zal komen tegen de nummer 4 uit een andere poule, waarschijnlijk Frankrijk. Frankrijk heeft 1 overwinning en 2 nederlagen de 4e plaats nog niet op zak. Theoretisch kan Bulgarije het land nog van de 4e plaats stoten als zij punten halen in hun wedstrijden tegen Finland en Griekenland.

Azerbeidzjan geen probleem voor Nederland

Zojuist hebben de volleybaldames korte metten gemaakt met misschien wel de mogelijk lastigste tegenstander in deze poule: Azerbeidzjan. In 2017 drong dat land nog door tot in de halve finale op het EK, maar werd vandaag met een duidelijke 3-0 verslagen.

Jamie Morrison begon met een bijna compleet ander team ten opzicht van vrijdag: Britt Bongaerts (sv), Robin de Kruijf (mid), Yvon Beliën (mid), Lonneke Sloetjes (dia), Nika Daalderop (p/l), Anne Buijs (p/l) en Myrthe Schoot (libero). Voor Yvon Beliën en Anne Buijs was dit hun tweede wedstrijd, want zij speelden vrijdag tegen Roemenië ook al.

Oranje begon voortvarend aan de eerste set. Azerbeidzjan kwam er nergens aan te pas en Oranje maakte vooral met de servicedruk veel indruk: maar liefst vijf aces zorgden ervoor dat Azerbeidzjan maar 15 puntjes behaalde.

In de tweede set stond aan de overkant de boomlange Rahimova in het veld. Met de 1 meter 98 grote sterspeelster bood het land serieus tegenstand. Pas bij 11-11 bouwde Nederland echter een voorsprong op en bij 24-20 kwam opeens Azerbeidzjan sterk terug tot 24-23. Lonneke Slöetjes maakte het winnende punt en maakte er 25-23 van. Het staat nu 2-0 in sets.

Set drie was een evenbeeld van de tweede set. De slotfase in de “big points” was wederom spannend. De volleybaldames hadden een 24-21 voorsprong, die werden bereikt door onder andere twee mooie aces van invalster Juliët Lohuis. Toch kwam Azerbeidzjan weer bijna langszij tot 24-23. Gelukkig scoorde Anne Buijs het winnende punt en met 25-23 was de 3-0 overwinning een feit.

Lonneke Sloetjes werd topscorer met 18 punten. Maandag speelt Nederland om 18.00 uur tegen Kroatië.

Nederland – Azerbeidzjan: 3-0 (25-15, 25-23, 25-23)

Nederland – Roemenië: 3-0

De openingswedstrijd van Nederland leverde geen verrassingen op. Roemenië werd met een vrij eenvoudige 3-0 overwinning afgewimpeld. De start van de wedstrijd verliep nog niet heel erg soepel, maar de volleybaldames herstelden zich vrij snel en hun spel liet heel goede dingen zien, wat nog veel belooft voor de rest van het EK!
Nederland – Roemenië: 3-0 (25-21, 25-18 en 25-9)

In deze vrij makkelijke poule heeft onze bondscoach Jamie Morrison een uitgelezen kans om veel te experimenteren en rouleren en ook verschillende opstellingen uit te proberen. Meteen in de eerste wedstrijd tegen Roemenië startte hij met Laura Dijkema (sv), Juliët Lohuis (mid), Celeste Plak (dia), Anne Buijs (p/l), Maret Balkestein-Grothues (p/l) en Kirsten Knip (libero). Oranje kende een wat moeizame start. De onderlinge communicatie verliep wat stroef en bij Roemenië kwam vooral diagonaal Ioana Baciu (voormalig teamgenoot van o.a. Kirsten Knip bij de Ladies in Black in 2016/17) goed uit de verf  en dus bleven de beide team aan elkaar gewaagd. Pas halverwege die eerste set ging het wat beter kon Oranje vijf punten voorsprong opbouwen. Roemenië gaf niet op en kwam nog terug tot 21-19 en zelfs 22-21. Met een beetje hangen en wurgen kwam Oranje op setpoint (24-21) en Celeste maakte daar dankbaar gebruik van door een onverwachte tipbal te presenteren: 25-21.

Na die eerste, wat moeizame set, ging Oranje wat vrijer spelen en kwam het wat meer in haar ritme. De middenaanval verliep soepel en Yvon Beliën maakte er al snel 4-0 van. De buitenkanten waren nog ietwat problematisch, maar de aanvallen in het midden maakten veel goed. Nederland speelde geconcentreerd en al snel stond het 17-10. Bij 23-13 was duidelijk dat Roemenië geen vat had op ons spel en na 24-16, 24-17 en 24-18 maakte Celeste er 25-18 van.

De derde set begon weer een tikkie slordig en Roemenië kon een kleine voorsprong pakken (0-1 en 1-2), maar Oranje pakte toen goed door en al snel stond het weer een comfortabele 9-5. De strijd leek gestreden en bij 16-8 was het tijd voor de eindsprint. En Roemenië kwam er niet meer aan te pas! Ze maakten nog een enkel puntje en kwamen op 9, maar Nederland denderde door en Celeste maakte het netjes af met 25-9.

De topscorers waren Yvon Beliën (13 punten), Celeste Plak (13 punten) en Maret Balkestein-Grothues (12 punten). Morgen speelt Nederland niet, maar zondag treedt Azerbeidzjan om 15:30 aan. Zoals altijd zendt Ziggo de wedstrijden allemaal live uit.

Italië overklast Nederland in belangrijkste wedstrijd van het jaar

Het is Nederland niet gelukt om het ticket te bemachtigen voor de Olympische Spelen. De eerste van twee kansen liet Oranje helaas onbenut en moest het toezien dat Italië – welverdiend – in een overvolle arena in Catánia met het ticket er vandoor ging. Het had een duel tussen twee grootmachten moeten worden, maar aangemoedigd door een enorm Italiaans leger van fans, liet het Italiaanse team niets heel van de volleybaldames. Er werd met een eerloze 3-0 verloren: 25-23, 25-17 en 25-22.

Het hele seizoen was er al uitgekeken naar de wedstrijd van het jaar: Italië – Nederland en dat het geen makkelijke wedstrijd zou worden voor Nederland, was ook al duidelijk, want Italië was na een paar magere jaartjes weer helemaal terug aan de top. De hal was ruim voor aanvang van de wedstrijd al tot de nok gevuld met 5000 toeschouwers, waaronder ook enkele Nederlandse fans.

Waar de eerste twee wedstrijden op Sicilië nog netjes met 3-0 voor Nederland werden afgehandeld, ging het allesbeslissende duel op de zondag voor Oranje iets stroever. Oranje startte wederom met de inmiddels bekende namen, maar had al snel een valse start en kwam met 4-1 achter. De servicepass liet te wensen over en Laura kon derhalve de aanvalsters niet goed aanspelen. Beide landen waren uiterst serieus bezig en bij de eerste technische timeout (8-4) waren er al in totaal drie challenges gebruikt, in het voordeel van Italië nog wel. Het was zeker niet de schuld van de temperatuur in de hal, want tegen alle verwachtingen in, werkte de airco wel. Italië had zich duidelijk beter voorbereid en alle aanvallen van onze kant werden goed doorzien en afgeblokt. Aan Italiaanse kant waren het vooral, zoals verwacht, Egonu en Sylla die voor de punten zorgden. Nederland was niet opgewassen tegen deze twee kanonnen. Laura Dijkema werd verwisseld door Britt Bongaerts en het leek toen iets beter te lopen. Ook Robin de Kruijf scoorde enkele keren heel goed en was op dat moment zelfs de topscorer van Oranje. Lonneke Slöetjes kon een paar puntjes pakken uit de service, maar vanuit de aanval kam Lonneke weinig tot scoren. Met Nika Daalderop weer in het veld voor Maret Balkestein-Grothues kon Oranje terug komen tot 15-15, maar dankzij eigen fouten nam Italië weer een voorsprong van 3 punten (19-16). Nederland kon die achterstand niet meer wegwerken en bij 24-20 leek de race gelopen: 24-20. Toch kon Nederland nog twee puntjes scoren en de Italiaanse bondscoach Mazzanti nam een time-out. Uiteindelijk maakte Egonu het zakelijk af en verloor Oranje de eerste set met 25-23.

De tweede set werd gestart met Britt Bongaerts in de spelverdeling. Zoals de eerste set al liet zien, kwam Italië er dankzij hun aanval veel beter door en had bij de eerste technische timeout de leiding met 8-6. De Italiaanse stoomtrein leek goed op stoom, maar bij 13-8, was het Anne Buijs die Nederland weer op het spoor bracht. Maar Egonu was niet te stoppen. Keer op keer was er voor de Nederlandse verdediging geen ontkomen aan en kwam de bal loei- en loeihard op de grond terecht. Egonu heeft zo’n ontzettend hooge aanval, dat de blokkering gewoonweg de hoogte niet kon bereiken om die ballen af te stoppen. Was het niet een rechtstreekse smash op de grond, dan was het wel een bal via de handen van de blokkering: bijna elke bal die Egonu aanraakte resulteerde in een punt. Celeste Plak en Kirsten Knip kwamen als versterking / verversing het veld nog in, maar Italië was onder juich gejuich van de duizende fans gewoonweg niet te stoppen. Italië pakte ook de tweede set en wel met 25-17.

Er was wel tegenstand verwacht, maar een 2-0 achterstand was niet gepland! Er moest nu toch echt gescoord gaan worden, wilden we nog kans maken op een vijfsetter. Met Nika Daalderop en Kirsten “Knippi” Knip probeerde Jamie Morrison nog voor een verrassing te zorgen, maar bij Italië lukte echt alles. Heel even kon Nederland nog even bijkomen, mede dankzij Celeste Plak (17-16) en rond de “big points” was de spanning te snijden. Een aanval van Anne Buijs, die een doorbraak had moeten zijn, werd door middel van een blokkering afgewimpeld en Italië kwam daardoor op 24-22 in plaats van dat het 23-23 werd. Helaas werd een eigen aanval buiten de antenne om gespeeld en ging de derde set roemloos met 25-23 wederom naar Italië.

Italië is al door naar Tokyo, einde verhaal. De eerste kans op een Olympisch ticket is verspeeld en het is nu zaak om op het tweede en laatste OKT wel dat ticket te behalen, maar eenvoudig zal dat niet worden, want ook Turkije en Polen zijn nog in de strijd om dat ticket verwikkeld. Maar eerst volgen nu het EK en de World Cup nog en vervolgens begint het clubseizoen dan ook weer.

Nederland eenvoudig voorbij aan Kenia

Oranje is zaterdag in een vrij eenvoudige 3-0 aan Kenia voorbij gegaan. Zondag speelt Oranje in een uitverkocht stadion tegen gastland Italië. De winnaar van die wedstrijd krijgt het ticket voor de Olympische Spelen in Tokyo.

Bondscoach Jamie Morrison hield zijn basisopstelling ongewijzigd ten opzichte van de voorgaande dag: Laura Dijkema (sv), Lonneke Slöetjes (dia), Robin de Kruijf (mid) en Yvon Beliën (mid), Maret Balkestein-Grothues (p/l) en Anne Buijs (p/l) en Myrthe Schoot (libero).

De eerste set begon eigenlijk zoals verwacht: Kenia bleef op ongeveer de helft van de punten steken van Nederland. Nederland ging in beide technische time-outs met 8-4 en 16-9 aan de leiding en kwam nooit in gevaar. Voor de vorm wisselde Jamie Morrison dezelfde drie speelsters in als vrijdag (Britt Bongaerts, Celeste Plak en Nika Daalderop) en dit had een positief effect: 25-17.

De tweede set was nog rampzaliger voor Kenia en deze keer bleef het puntenaantal steken op 10.

In set drie begon Morrison met een heel nieuw team: Britt Bongaerts (sv), Nicole Koolhaas (mid) en Juliët Lohuis (mid), Celeste Plak (dia), Nika Daalderop (p/l), Marrit Jasper (p/l) en Kirsten Knip (libero). Maar ook in deze samenstelling had Nederland weinig moeite met het Afrikaanse land. Het werd vrij eenvoudig 25-10.

Celeste Plak werd topscorer met 12 punten.