Nederland – Roemenië: 3-0

De openingswedstrijd van Nederland leverde geen verrassingen op. Roemenië werd met een vrij eenvoudige 3-0 overwinning afgewimpeld. De start van de wedstrijd verliep nog niet heel erg soepel, maar de volleybaldames herstelden zich vrij snel en hun spel liet heel goede dingen zien, wat nog veel belooft voor de rest van het EK!
Nederland – Roemenië: 3-0 (25-21, 25-18 en 25-9)

In deze vrij makkelijke poule heeft onze bondscoach Jamie Morrison een uitgelezen kans om veel te experimenteren en rouleren en ook verschillende opstellingen uit te proberen. Meteen in de eerste wedstrijd tegen Roemenië startte hij met Laura Dijkema (sv), Juliët Lohuis (mid), Celeste Plak (dia), Anne Buijs (p/l), Maret Balkestein-Grothues (p/l) en Kirsten Knip (libero). Oranje kende een wat moeizame start. De onderlinge communicatie verliep wat stroef en bij Roemenië kwam vooral diagonaal Ioana Baciu (voormalig teamgenoot van o.a. Kirsten Knip bij de Ladies in Black in 2016/17) goed uit de verf  en dus bleven de beide team aan elkaar gewaagd. Pas halverwege die eerste set ging het wat beter kon Oranje vijf punten voorsprong opbouwen. Roemenië gaf niet op en kwam nog terug tot 21-19 en zelfs 22-21. Met een beetje hangen en wurgen kwam Oranje op setpoint (24-21) en Celeste maakte daar dankbaar gebruik van door een onverwachte tipbal te presenteren: 25-21.

Na die eerste, wat moeizame set, ging Oranje wat vrijer spelen en kwam het wat meer in haar ritme. De middenaanval verliep soepel en Yvon Beliën maakte er al snel 4-0 van. De buitenkanten waren nog ietwat problematisch, maar de aanvallen in het midden maakten veel goed. Nederland speelde geconcentreerd en al snel stond het 17-10. Bij 23-13 was duidelijk dat Roemenië geen vat had op ons spel en na 24-16, 24-17 en 24-18 maakte Celeste er 25-18 van.

De derde set begon weer een tikkie slordig en Roemenië kon een kleine voorsprong pakken (0-1 en 1-2), maar Oranje pakte toen goed door en al snel stond het weer een comfortabele 9-5. De strijd leek gestreden en bij 16-8 was het tijd voor de eindsprint. En Roemenië kwam er niet meer aan te pas! Ze maakten nog een enkel puntje en kwamen op 9, maar Nederland denderde door en Celeste maakte het netjes af met 25-9.

De topscorers waren Yvon Beliën (13 punten), Celeste Plak (13 punten) en Maret Balkestein-Grothues (12 punten). Morgen speelt Nederland niet, maar zondag treedt Azerbeidzjan om 15:30 aan. Zoals altijd zendt Ziggo de wedstrijden allemaal live uit.

EK 2019 – speelschema volleybaldames

Het speelschema van de volleybaldames voor de poulefase in het EK staat inmiddels ook vast. Op vrijdag 23-8 start Oranje tegen Roemenië. Dan is er een vrije dag en op zondag 25-8 is Azerbeidzjan de tegenstander. Maandag 26-8 spelen we tegen Kroatië, dinsdag 27-7 is Estland aan de beurt. Woensdag 28-8 is weer een rustdag en op donderdag 29 augustus spelen we tegen gastland Hongarije. De tijden zijn nog niet bekend, maar die volgen zodra we die weten.

 

Dag Wedstrijd
Vrijdag 23 augustus Nederland – Roemenië
Zaterdag 24 augustus Rustdag
Zondag 25 augustus Nederland – Azerbeidzjan
Maandag 26 augustus Nederland – Kroatië
Dinsdag 27 augustus Nederland – Estland
Woensdag 28 augustus Rustdag
Donderdag 29 augustus Nederland – Hongarije

EK-loting bekend: Nederland speelt in Hongarije

De pouleindeling van de poulefase in het aankomende EK is bekend: De volleybaldames spelen in de poule C tegen Hongarije, Kroatië, Azerbeidzjan, Roemenië en Estland. In het Turkse Istanbul trok het CEV zojuist alle landen en plaatste deze in de poules. Dat Nederland niet bij Rusland, Italië en Servië zou komen, was al bekend, omdat deze landen uit dezelfde kom getrokken zouden worden. Het EK Vrouwen vindt van 23 augustus t/m 8 september plaats in Turkije (Ankara), Polen (Lodz), Hongarije (Boedapest) en Slowakije (Bratislava). Oranje speelt haar poulewedstrijden in het Hongaarse Boedapest.

Op het vorige EK, in Azerbeidzjan in 2017, won Nederland met 3-2 in de halve finale van Azerbeidzjan. In augustus treffen Nederland en Azerbeidzjan elkaar dus weer.

Voor de eerste keer vindt het EK in vier landen plaats en voor de eerste keer doen 24 landen mee.

De 24 deelnemende landen zijn verdeeld over 4 poules van 6 landen. De beste 4 uit iedere poule plaatsen zich voor de 1/8 finales. In elk van de vier organiserende landen wordt gespeeld t/m de achtste finales. Vervolgens vinden de 1/4 plaats in Polen en Turkije. De halve finales en de wedstrijd om het brons en de finale is dan uiteindelijk in Turkije.

De officiële hashtags zijn: #EuroVolleyW en #WeAreEuroVolley, maar vergeet ook niet om #LetsGoOrange, #RondjesRennenMetLaura en #Volleybal / #Volleyball te vermelden.

Maret Balkestein-Grothues naar CSM Bucureşti

In seizoen 2018/19 zal Maret Balkestein-Grothues van Casalmaggiore verhuizen naar de Roemeense landskampioen CSM Bucureşti. Ze wordt teamgenoot van Nicole Koolhaas, die in de afgelopen twee seizoen ook al voor CSM Bucureşti uitkwam. De club is verheugd met de komst van de teamcaptain van Oranje en meldt dat dit het eerste seizoen wordt waarin ze de kampioenstitel van het land moeten verdedigen.

Maret heeft voorheen ook gespeeld bij het Italiaanse VBC Pomì Casalmaggiore en daarvoor speelde ze in Turkije bij Fenebahce SK Istanbul.

Op de website van de nieuwe club zegt Maret: “Ik ben blij met de keuze! Ik wil een bijdrage leveren aan de prestaties van CSM Boekarest in het komende seizoen”.

Verder meld de club: “Door deze overdracht heeft CSM Boekarest nu twee hoofdrolspelers van het Nederlandse nationale team. Nicole Koolhaas kondigde twee weken geleden nog aan dat ze voor het derde jaar op rij bij CSM Boekarest zal blijven. De twee “tijgerinnen” Nicole Koolhaas en Maret Balkestein-Grothues nemen momenteel met hun nationale team deel aan de Volleyball Nations League. Nederland zit bij de Final Six en zal komende week in Nanjing, China deelnemen en zich proberen te kwalificeren voor de finales in het weekend van 30 juni en 1 juli.